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Casablanca

Casablanca (الدار البيضاء addar al-baïda en árabe clásico, dar beïda o Casa, en árabe dialectal marroquí -literalmente «la casa blanca»-) es el corazón cosmopolita, industrial y económico de Marruecos (y su ciudad más grande). El nombre de Casablanca milita en las grandes ligas del arte y de la historia mundial Del arte, porque en las listas de las mejores películas, suele ocupar el primer puesto la cinta que lleva el nombre de esta ciudad de Marruecos y en la que Humphrey Bogart llega a la cumbre de la actuación en el celuloide.

De todas las ciudades del mundo, Hollywood eligió Casablanca para inmortalizarla como el clásico enclave de sabor exótico y colonial. Los que esperen encontrar a un taciturno Humphrey Bogart en cada esquina de Casablanca se llevarán una gran decepción. Esta localidad no puede definirse ni muchisimo menos como tranquila: es la mayor urbe de Marruecos y su centro industrial; es una enorme e impetuosa metrópolis donde las chilabas (prenda tradicional) marroquíes parecen fuera de lugar ante la masiva presencia de los elegantes trajes propios de Occidente y las gafas de sol de marca.

CasablancaCentro de la ciudad de Casablanca

Esta ciudad tiene un gran peso en la historia de la humanidad porque aquí se realizó en 1943 la trascendental reunión entre Roosevelt y Churchill, en la que se decidió la invasión del Día D a Europa. Los servicios secretos de Hitler fueron engañados y creyeron que esta se llevaría a cabo en la Casa Blanca de Washington y no en la Casablanca, de Marruecos.

La moderna ciudad de Casablanca fue fundada por pescadores bereberes en el siglo 10 y utilizada posteriormente por los fenicios, romanos y los Merenides como puerto estratégico que tenía por nombre Anfa. Los portugueses lo destruyeron y reconstruyeron bajo el nombre de Casa Branca, para abandonarlo después del gran terremoto en 1755. El sultán de Marruecos reconstruyó la ciudad como Daru l-Badya y se le dio su nombre actual de Casablanca por los comerciantes españoles que establecieron bases comerciales allí. Los franceses ocuparon la ciudad en 1907, y establecieron el protectorado en 1912 que fue cuando se inicio la construcción de la ville nouvelle, sin embargo, obtuvo la independencia con el resto del país en  el1956.

Casablanca es la ciudad más grande de Marruecos con una población de casi 4 millones de habitantes y también cuenta con el puerto artificial más grande del mundo, aunque no tiene servicio de ferry de ningún tipo. Casablanca es también la más liberal y progresista de las ciudades de Marruecos. Los jovenes coquetean sin ningun reparo con chicas ligeritas de ropa, las marcas de diseño son la norma en los barrios adinerados de la ciudad y gran parte de la juventud marroquí habla exclusivamente en francés.

Puertas de Mezquita HassanPuertas de Mezquita Hassan

Pero no todo el mundo está viviendo el sueño de Casablanca. Decenas de miles de marroquíes que huyeron de las zonas rurales del interior devastado por la sequía en busca de trabajo en la ciudad donde estan luchando con altas tasas de desempleo y carestía de la vivienda. La pobreza, prevalece en los barrios pobres en las afueras de la ciudad, ha llevado a altos índices de delincuencia, el consumo de drogas, la prostitución y el crecimiento del islamismo.

Casablanca es una mezcla de los extremos de Marruecos.

Gran Mezquita de CasablancaGran Mezquita de Casablanca

Esta ciudad portuaria sufría una grave decadencia hasta que los franceses, cuando convirtieron Marruecos en su Protectorado en 1912, decidieron restaurarla y construyeron grandes avenidas, parques públicos e imponentes edificios civiles de estilo morisco. La medina o barrio antiguo de Casablanca merece una visita, y la mezquita de Hassan II es una de las más grandes del mundo. En la plaza Mohammed V se encuentran los ejemplos más impresionantes de arquitectura morisca. Casablanca comparte el aeropuerto Mohammed V con Rabat, en el que se programan vuelos regulares desde y hacia Europa y Oriente Medio.

Casablanca es una gran metrópolis y puede ser algo desconcertante para el turista. Sin embargo, una vez situados en el centro de la ciudad es relativamente fácil de orientarse.

Rue Mohamed V CasablancaRue Mohamed V Casablanca

El centro de la ciudad se encuentra en la Plaza Mohammed V, y la mayoría de restaurantes, bares y hoteles se encuentran a poca distancia de aquí. La antigua medina se encuentra a pocas calles al norte, la Medina Nueva (también llamada Habbous) está más al sur.  Al oeste a lo largo de la Corniche se encuentra el suburbio de la playa de Ain Diab

Playa de CasablancaPlaya de Casablanca

Transporte en la Ciudad

Para desplazarse por la ciudad puede tomar un petit taxi en cualquier lugar - el viaje promedio no debería costar más de 6DH. Por el barrio de Ain Diab, la tarifa es de alrededor de 18 dH. Tenga en cuenta que los taxistas cobran un 50% como suplemento durante la noche.

Los autobuses urbanos son útiles en Casablanca, pero pueden ser un poco incomodos sobre todo en horas puntas. Los trayectos útiles a tener en cuenta son: N. ° 15 de la Place Oued el Makhzine a la mezquita de Hassan II y el Nº 9 en la misma parada de Ain Diab.

Qué ver en Casablanca - Turismo en Casablanca

Interior de la Gran MezquitaInterior de la Gran Mezquita

  • Pese a que en el resto de Marruecos no esta permitido el acceso por los no musulmanes a las mezquitas, la visita a la Gran Mezquita de Hassan II están permitidas solo con visitas guiadas. La entrada cuesta diez euros, pero el gasto merece la pena para poder admirar el segundo edificio religioso más grande del mundo después de la Meca.
  • Darse una vuelta por el Paseo de la Corniche hasta el faro el Hank, debería ser obligatorio. En la zona hay numerosos restaurantes que sirven una excelente comida y por la noche es uno de los puntos con más ambiente para salir a tomar una copa.
  • Ir de compras por el zoco del barrio de los Habbous.
  • Tomarse un descanso en el Parque de la Liga Árabe.
  • Adrentrarse en la medina antigua de Casablanca. Aunque tiene fama de peligrosa, no hay que exagerar. Un recorrido que nos lleve hasta la plaza de Sidi-Bou-Smara hará las delicias de cualquier viajero viendo la antigua Casablanca encerrada entre sus murallas.
  • El Santuario de Sidi Abderrahman está construido sobre una roca en la costa, mucho más allá de La Corniche, y sólo es accesible en marea baja. El propio templo no es posible visitarlo por los no musulmanes, pero a los visitantes se les permite explorar la pequeña, medina-como barrio que ha surgido en torno a ella.  
  • Mahkama du Pacha Se trata de un edificio hispano-árabe compuesto por más de 60 habitaciones adornadas con techos de madera y estucos y azulejos. Anque la entrada es gratis no es sencillo entrar. Necesita encontrar un guía que le acompañe. Pregunte a su alrededor - especialmente si habla algo de francés - vale la pena.  (Horario: de lunes a sábado 08:00-12:00 y 14:00-18:00) Para llegar hasta allí tome el autobús 81 en el Boulevard de París.
  • Oficina Central de Correos venga para enviar sus cartas con un estilo único Construido en 1918 la fachada de este edificio se compone tanto de formas redondas como rectangulares.  Tiene unos preciosos mosaicos.
  • Rêve de Mon oeil. Esta galería de arte exhibe una extraña colección de esculturas modernas de artistas de todo Marruecos. 
  • La plaza Octogonal. Este es uno de los mejores lugares del Marruecos moderno. Los hombres de negocios vienen en masa a la hora de comer para almorzar bajo el sol en la plaza de la ciudad moderna. Buen lugar para tomar fotografías
  • El Museo Judío de Casablanca es el único Museo Judío no sólo de Marruecos, si no de todo el mundo musulmán. Es un recurso importante que demuestra la importancia de la herencia judía a lo largo de la historia de Marruecos. El Museo está ubicado en un edificio moderno y luminoso en el barrio de Oasis, a cinco kilómetros al sur de Casablanca. Se exhiben antiguos libros judíos marroquíes y pergaminos, trajes tradicionales así como elementos sacramentales. También encontrará fotografías de antiguos cementerios judíos, sinagogas, como Ibn Dannan en Fez y en Ifrane, en el Anti-Atlas. El Museo Judío de Casablanca está situado en 81, Rue Jules Chasseur Gros, justo fuera de la ciudad. Abierto de lunes a viernes de 11:00 a 17:00, la entrada es 30dh.

Seguridad

Casi todas las atracciones para visitar en Casablanca se encuentran el norte de la ciudad, muchos mapas turisticos no muestran la zona sur de esta extensa metropolis. Su sentido común evitará el 99% de los problemas, no muestre grandes cantidades de dinero en efectivo en público.
Aunque el problema de los falsos guías es menor aquí que en el resto de ciudades marroquíes andese con ojo cerca de la Vieja Medina.
No es aconsejable andar solo en Casablanca por la noche.  

Vida Nocturna

La vida nocturna en Casablanca tiene críticas de todo tipo.  Las mujeres pueden sentirse un poco incómodas con la multitud de varones en algunos bares y discotecas de la ciudad. Pero si rebusca un poco, encontrará algunos puntos excelentes para beber, bailar, conocer gente y pasar un rato agradable. 

Algunos clubs se inundan de prostitutas por la noche. Tenga cuidado por que las leyes en marruecos castigan la prostitucion.

Si usted quiere tomar una copa en su habitación de hotel, supermercados como Acima y Marjane disponen de una gran variedad de licores y vinos, aunque la variedad de cervezas es bastante escasa. Los mejores lugares para tomar alcohol, son los restaurantes de estilo europeo, que normalmente tienen una buena variedad, o los bares de los hoteles, que son, más seguros y más tranquilos. Hay muchas discotecas de estilo occidental en los barrios Maarif y Gironde.  Tienen un coste alrededor de 100 dirhams por cabeza, será la mitad si se visita en las horas felices que suelen ser de 7PMto 23:00. Algunos de los pubs para visitar son Tiger House, La Notte.

  • Kasbar, 7 Rue Najib Mahfoud, Gauthier (en una calle entre el Blvd. Mohammed V y Souktani Blvd..),  212 022 20 47 47. Un lugar oscuro y con buen ambiente para tomar una copa o cenar. 
  • La Bodega, Rue Mohammed 5 (Cerca del centro de la ciudad y la vieja medina). Un bar de tapas español, bastante original.  Es bastante caro y sólo frecuentado por los turistas.
  • Café de Rick

Donde Comprar

  • Casablanca es uno de los lugares menos interesantes para hacer compras de todo Marruecos. Alrededor de la antigua Medina es fácil encontrar lugares de venta de productos tradicionales marroquíes, como tajines, cerámica, artículos de cuero, pipas de agua (Narguilas)... pero es todo para los turistas. Si tiene pensado visitar otras ciudades, es mucho mejor que esperar hasta que esté en Fez donde podrá negociar con alguien que vende las cosas por igual a marroquíes y turistas.
  • Dicho esto, el barrio de Maarif (cerca del doble en el centro) tiene muchas marcas conocidas cadenas de moda europeas y americanas, como Zara. Gafas de diseñadores, zapatos de cuero, y "genuinos" cinturones, bolsos y camisetas se puede obtener a precios de ganga.
  • El barrio de Derb Ghalef tiene un gran zoco que no es para los débiles de corazón. Un grupo de puestos pequeños, cada una de ellos cargado de teléfonos móviles, relojes, ropa de marca... etc. Las tiendas están separadas por callejones con no más de tres metros de anchura, algunas de las cuales sirven como canales dedesagüe.  Hay muchos puestos de zumo de frutas, que hacen de el un buen lugar para reagruparse y planear su excursión.  Los dueños de los puestos son, por supuesto, los reyes del regateo, con lo cual, sin un buen control sobre el árabe y la negociación, es muy probable que pague por el objeto mucho más de lo que vale.
  • Un Hammam en Casablanca Solidarite Feminine , 4, rue Ahmed Chowki, Palmier , 022-99-23-94 . Si desea probar un  baño turco , puede aprovehar y  acercase por este Hamman.

Donde Comer

  • La Cigale, Este bar es un lugar modesto cerca del Parque de la Liga Árabe, con un restaurante en frente que sólo sirve comida rapida (bocadillos de salchichas o kefta, ensaladas y cosas por el estilo.) La barra en la parte posterior está más concurrida y tiene música en vivo casi todas las noches. La cerveza se sirve con un plato de aceitunas o palomitas de maíz, y es uno de los pocos bares de estilo marroquí, donde las mujeres pueden beber en paz. Vinos y licores estan en su menú, pero sólo cuando se come en el restaurante.  
  • Pastelería Benis, Quartier Habous. Este lugar es famoso por tener algunos de los mejores pasteles de Marruecos. Pruebe aquí uno de sus famosos Cuernos de Gacelas. También debe probar aquí la Bastilla (uno de los platos más lujosos y prestigiosos de la gastronomía marroquí)  debe de reservar con antelación (05 22 30 30 25).
  • Au Petit Poucet, en el 86 del Bulevar Mohammed V, es una tradición en Casablanca desde el 1920. Ofrece excelente comida francesa
  • El-Mounia, 95 ruedu Prince Moulay Abdellah, ofrece platillos refinados y un pintoresco patio interior. De precio moderado
  • La Corrida, 59 Rue el Araar, ☎ +212 (0) 22 27 81 55. Desde el exterior, es fácil pasar por alto este restaurante, pero busque el cartelito rodeado de luces. Cuenta con un patio al aire libre muy agradable, pero el interior es la principal atracción.  Está decorado tipo taurino y tiene una parte del local iluminado con luz de las velas que le da un toque muy intimo. Tienen muy buena sangría, y menú de tapas (que cambia todos los días). Los mariscos son su especialidad, y los mejillones al vapor no se los debe perder.
  •  Taverne du Dauphin, 115 Blvd. Felix Houphouet, ☎ +212 (0) 22 22 12 00. Un lugar para comer marisco a poca distancia de la antigua medina, el puerto, y el Parque de la Liga Árabe, este lugar es comun verlo abarrotado en las comidas. Una excelente selección de pescados y mariscos y una de las selecciones más amplias de cerveza de todo Marruecos (aunque eso es sólo 5 ó 6 cervezas diferentes) con lo cual, hacen de este lugar un sitio muy popular para los almuerzos. El pescado es fresco y los mariscos (ostras, mejillones y otros) deliciosos. 
  • Le Kobe D'Or, 9 Rue Abou El Salt Andaloussi (justo al lado de Brahim Roudani), ☎ 212 (0) 22 98 07 25.  Un restaurante asiático que es difícil pasar por alto, ya que tiene un enorme letrero de neón rojo.  El interior está muy bien decorado en color rojo oscuro, con un montón de espejos y detalles asiáticos. Es un buen lugar para una merienda rápida cerca de la Maarif (Zona Comercial).
  • La Sqala, Blvd.. Des Almohades, ☎ +212 (0) 22 26 09 60. Construido en los restos de una antigua fortaleza, este lugar merece la pena de visitar tanto como visita cultural como para tomar almorzar. Está en las afueras de la antigua medina, tiene una bonita decoración como fortaleza, con cañones, es limpio para comer y tiene un ambiente muy agradable. El ambiente es turistico. Algunos platos son vegetarianos y veganos.
  • Al Mounia, 95 Rue Príncipe Moulay Abdallah, ☎ 212 (0) 22 22 26 69. Este restaurante tiene un estupendo patio con un arbol centenario. El principal inconveniente es que, dado que este restaurante está en la lista en la mayoría de guías turísticas, se llena de turistas desde muy temprano.  La cocina es sobre todo comida tradicional marroquí, con algunos de los mejores cuscús de el país. También hay una extensa lista de vinos.
  • La Cocina, 55, Rue Mustapha El Manfalouti, Gauthier, uno de 20m Zerktouni, ☎ +212 (0) 522 463 369. El auténtico sabor español en Casablanca.Situado en el centro de Casablanca, este restaurante ofrece una variedad de platos españoles, arroz y paellas y una gran selección de auténticas tapas españolas y locales con vinos y cervezas de importación.  Abierto desde el mediodía hasta la medianoche, sin interrupción, su agradable decoración y un servicio amable hace que sea una necesidad conocerlo en su visita a Casablanca.

Donde Dormir

En Casablanca existen diferentes tipos de alojamiento, los que más atraen por su decoración, que recuerdan a la época imperial más refinada, son los riads. El Riad es una casa o antiguo palacio construido alrededor de un jardín. En el siguiente cuadro de busqueda podrá buscar y reservar hoteles en Casablanca al mejor precio.

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